『極北クレイマー』開発と福祉はトレードオフ

林田力

海堂尊『極北クレイマー』(朝日新聞出版、2009年)は桜宮サーガの一作である。舞台は桜宮市ではなく、北海道の極北市であるが、姫宮香織や速水晃一、清川吾郎という過去の作品のキャラクターが顔を出す。

姫宮の口を通して、白鳥圭輔の田口公平評も聞け、「バチスタ」ファンにもたまらない。さらに正体は謎のままだが、『螺鈿迷宮』で行方不明になった人物を髣髴させるキャラクターも登場する。作者が過去の作品を大切にしていることがうかがわれ、微笑ましい。

極北市は財政破綻寸前の北海道の自治体である。市長が独裁者として君臨し、客の来ない観覧車やゲレンデ、ホテルなど無駄な開発に税金が使われている。そして無駄な開発による財政難を理由として市民病院の予算は削られ、外科部長さえも非常勤である。ここでは開発と福祉がトレードオフの関係にある実態が浮かび上がる。

開発に反対する伝統的な論理は自然保護である。この自然保護は良くも悪くも綺麗事である。江戸時代は自然が保護されていたが、それは御用林として領民の自由な利用を禁じていたから成り立った面がある。庶民生活を犠牲にすることで自然が保護されていた。このように自然保護とは厳しい性格がある。開発で豊かになるとの開発推進派の論理が幅を利かせたことは日本人の民度からすれば当然の帰結であった。

しかし、開発は自然を破壊するだけでなく、庶民生活も破壊する。東京都世田谷区の二子玉川ライズが典型である。開発によって古くからの住民は住めない街になってしまう。街づくりではなく、街壊しである(林田力「二子玉川で進む街壊し」マスコミ市民2009年11月号46頁)。

そして開発予算をバラまく自治体は福祉予算を削るという相関関係にある。これは世田谷区長選挙に際し、「新しいせたがやをめざす会」が論じたことである(林田力「反熊本を明確化した新しいせたががやをめざす会=東京・世田谷」PJニュース2011年5月11日)。庶民が自らの生活を守り、豊かにすることを望むならば、開発に反対しなければならない。

『極北クレイマー』では開発と福祉の対立関係を浮き彫りにする。著者は現役の医師として医療への鋭い問題提起には定評があるが、近年の作品では問題意識は社会全般に広がっている。著者は『夢見る黄金地球儀』で医療から離れた。そこでは無個性的な開発で活気を失った地方都市の現実が描かれている。

「初めは海外のブランドショップとか入っていたが、次々と撤退してしまった。その跡に百円ショップとか千円マッサージとかコンビニとか、ジョナーズとかカコスとかのファミレス、要はどこにでもあるような店ばかりが溢れ返ってしまった」(145頁)

「ランチタイムなのに、半分の店のシャッターが下りている。開いている残りの半分のうち、そのまた半分はコンビニだったりファミレスだったりして、昔からの商店はほとんど見ない。これも時代の流れなのか。日本中の地方都市が、同じ顔つきになって老いさらばえているのだと思うと、持っていき場のない怒りに駆られる。」(167頁)

無駄な開発の象徴である観覧車のシルエットを表紙に描く『極北クレイマー』で問題意識を発展させた形である。

但し、医療の窮状を強調する点は現役医師として当然であるが、医者を叩き過ぎれば住民に跳ね返るとの論理には我田引水的な独善の香りも皆無ではない。それは住宅購入促進が日本経済の景気回復に貢献するから住宅ローン減税など政府は不動産業界を優遇すべきという類の業界エゴと重なる(林田力「住宅購入促進は景気回復に役立つか」PJニュース2010年3月15日)。実際、主人公の医師は清掃員と同列に扱われ、不快に感じる。ここには職業差別的なエリート意識がある。

さらにタイトルの『極北クレイマー』もミスリーディングである。クレーマー化した患者や遺族が医療を潰すとのイメージを抱かせるが、本書の遺族は異なる。真相を知りたいだけである。物語では遺族は利用されたような描写になっているが、それならば悪いものはクレーマーではない。そして、真相を知りたいという遺族の思いは真っ当なものであり、その遺族の思いに医療サイドは応えていない。遺族が何らかのアクションを起こすこと自体は正当であり、共感できる。

権利主張した人が周囲から非難されるような状況は日本社会の後進性を物語る。そもそもクレーマーは商業メディアによってマイナスイメージを付されたが、英語では権利を要求・主張する人という意味であり、市民として当然の姿勢である。消費者はクレーマーと呼ばれることを誇りにするくらいでいい(林田力『林田力書評集』「『モンスタークレーマー対策の実務と法』クレームには誠意を」)。


     
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