『遺言執行』本格的リーガル・サスペンス

林田力

シェルビー・ヤストロウ著、森詠訳『遺言執行』(集英社、1995年)は800万ドルに及ぶ莫大な財産を残した身寄りのない老人の遺言執行をめぐるリーガル・サスペンスである。著者は米国大手企業の法務担当役員で、本作品がデビュー作になる。

リーガル・サスペンスと称される作品は数多くあるが、単に弁護士を主人公とすることや、法廷で殺人事件の謎解きが行われるために分類される作品も少なくない。これに対して本書は遺言が有効か無効か、遺産の正当な帰属者は誰かという法的な争点を正面から扱う本格的なリーガル・サスペンスである。

このような本格的リーガル・サスペンスを書くことは想像以上に大変である。まず著者に法律知識がなければならない。より重要なことにストーリーに関係する法律の規定や訴訟手続きについて分かりやすく説明しなければならない。読者は小説を読みたいのであって、法学の教科書を読みたいわけではない。そのため、ストーリーの邪魔にならない形で簡潔に説明する必要がある。

記者も裁判トラブルのノンフィクションを出版した経験がある(林田力『東急不動産だまし売り裁判 こうして勝った』ロゴス社、2009年)。この時も前提となる法律知識をどれくらい、どのような形(地の文か欄外コラムか)で表現するかについて編集者と議論した。この点、本書では地の文で分かりやすく表現しており、その書き方は非常に参考になる。

本書からはアメリカの司法制度が真実を追求し、権利を救済する本来のあるべき姿で運営されていることを痛感した。身寄りのない老人が遺言書を残して死亡したが、遺言書に従って粛々と遺言執行を行うことにはならない。

まだ現れていない相続人の利益を守るために弁護士が任命され、遺言が有効であるかについて真剣に議論される。これは遺言書があることを錦の御旗のように扱う日本の一部の風潮とは対照的である。日本社会の法意識の低さも実感させられた一冊である。


     
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